Archivo | abril, 2011

Pulitzer 2011 por Servicio Público (1)

19 Abr

Premio Pulitzer

En la tarde-noche de ayer fueron entregados los premios Pulitzer 2011. Como periodista que soy y ya que sé que unos cuantos de los que leeis este blog también lo sois (más que nada porque sois compañeros de clase y muchas veces parece que estáis obligados a hacerlo) en los próximos días haré una breve entrada por día de todos y cada uno de los vencedores, de tal manera que, quien no sepa quienes son (a la mayoría de premiados yo no los conozco) podrá conocer cómo han llegado hasta aquí y gracias a qué trabajo han obtenido este reconocimiento. Empezamos.

Ya he dicho que iba a ir por partes (una por día) pero también iré por orden. El orden que sigo es el ‘establecido’ por los organizadores del Premio Pulitzer y el primero de ellos -para mí de los más importantes- es el Pulitzer al mejor trabajo periodístico con un servicio público. En la edición de este año, el primer finalista fue Bloomberg News por el trabajo de Daniel Golden, John Hechinger y John Lauerman que reveló como algunas universidades explotaban a estudiantes con bajos salarios, llegando a descubrir una industria billonaria que iba contra las leyes federales estadounidenses.

El segundo finalista fue el New York Times (que, como veremos en los días posteriores, ha obtenido dos de los premios) por el trabajo de Alan Schwarz dando a conocer el peligro de las conmociones cerebrales en el fútbol americano y en otros deportes, generando un debate a nivel nacional y una revisión del equipamiento y las prácticas médicas y de entrenamiento de los equipos.

Pero, y a pesar de que no quiero dejar a los finalistas de lado, el ganador en esta ocasión ha sido el periódico Los Angeles Times, por su exposición de la corrupción en el pequeño pueblo californiano de Bell donde los oficiales  utilizaban el tesoro público del pueblo para pagarse salarios desorbitados, lo que terminó en una gran serie de detenciones y reformas. En concreto, Robert Rizzo, encargado de las finanzas del ayuntamiento (y que ya había sido alcalde a final de los 80) cobrando una cantidad menor que su antecesor, lo que hizo que le escogieran para el cargo, creó una especie de mafia dentro del ayuntamiento.

Este grupo de ‘oficiales’ del pueblo de Bell llegaron a cobrar hasta 8.000$ al mes, cuando personas en sus mismos puestos en pueblos con el mismo tamaño y una misma renta per cápita apenas alcanzaban los 400$ al mes. El conocimiento de esta situación, así como la aprobación de una ley que excluía a este municipio de la ley estatal que limita los salarios de los cargos públicos, provocaron el comienzo de investigaciones tanto policiales como periodísticas. Al mismo tiempo, en cuanto aparecieron las primeras informaciones y se fueron comprobando los hechos, las protestas no se hicieron esperar. Los ciudadanos salieron a la calle y los ciudadanos cuyos negocios se habían visto afectados (eran obligados a pagar un ‘impuesto’ al ayuntamiento sin que le dieran razones) comenzaron a hablar y a perder el miedo.

Robert Rizzo, administrador del ayuntamiento.

Hasta seis cargos públicos de la ciudad han sido imputados por el robo de millones de dolares y deberán acudir a la vista preliminar que se celebrará el 3 de Mayo de 2011. El alcalde Oscar Hernández, que se negó a dimitir,  la teniente-alcalde Teresa Jacobo y los ‘concejales’ (en Estados Unidos son miembros del concilio) Luis Artiga, George Cole, George Mirabel and Victor Bello,también han sido obligados a mantenerse al menos a 100 yardas del ayuntamiento y les ha sido prohibida su participación en cualquiera de los asuntos públicos de la ciudad de Bell. Todos ellos han dimitido, han sido despedidos o no han sido reelegidos por los votantes.

El administrador del ayuntamiento Robert Rizzo y su asistente, Angela Spaccia, deberán acudir a juicio. El fiscal del distrito Sean Hassett estima que Rizzo y su asistente se hicieron con unos 6.7 millones de dólares antes de que el escándalo saliera a la luz en el verano de 2010.

¡A ver esa pasta, Obama!

18 Abr

Estamos en España, eso implica que cualquier cosa que tenga un mínimo de morbo nos interesa. Y qué tal saber lo que gana, digamos… ¿Obama? ¿Lo que paga de impuestos? Pues bien, en Estados Unidos, es posible conocer tanto los ingresos que obtienen el matrimonio presidencial como los del vicepresidente y su esposa. Además de esto, también se añaden las informaciones de los impuestos pagados o del dinero otorgado a fundaciones benéficas. La verdad es que estaría mucho mejor si se supiera de algún político más, sobretodo en España.

Pues bien, los números de los Biden (Joe Biden, vicepresidente de EEUU, y su esposa) tampoco vienen a interesar mucho. Hablaríamos de unos ingresos de $379.178, de los cuales, en total, habrían pagado $104.620 (86.626 dólares en impuestos federales, 14.479 en impuestos por Delaware y 3.515 por Virginia).

Por otro lado, los Obama, en gran parte debido a las ventas de los dos diferentes libros del presidente (The Audacity of Hope y Dreams of Our Fathers) se han metido al bolsillo la cantidad de $1,73 millones en 2010, que no está nada mal. Sin embargo, los impuestos no perdonan y 453.770 dólares se les han ido solo en impuestos federales. A esta cantidad se une la de 51.568$ en impuestos para el Estado de Illinois. Los impuestos en Estados Unidos se reparten en federales y por estados. La gran mayoría la recibe el Gobierno federal y, dependiendo del lugar de residencia y de impuestos de residencia, habría que pagar a uno u otro estado.

Ya sabemos lo que ganó Obama, que no es para tanto para ser el presidente del país más influyente del mundo -cobran más algunos banqueros- aunque queda mencionar un dato, el de las donaciones. Los Obama, no solo han realizado ya el pago de la contribución de los tres dólares para la campaña demócrata de las elecciones presidenciales, sino que han donado, en el último año 245.075$ entre 36 fundaciones diferentes. Al final, ganan dinero, pero al menos reparten una pequeña parte (no tan pequeña) claro que también desgrava…

Humor, by Mike Lukovich

¿A dónde quiero llegar con todo esto? A la transparencia, ese gran ingrediente que toda buena democracia debería incluir en su receta, y que a cada día que pasa brilla aún más por su ausencia. Si existiese una transparencia tal en la política española, e incluso entre toda la ciudadanía (como en los países nórdicos, por qué no) la corrupción no tendría cabida en nuestros ayuntamientos, en nuestras ciudades. O, al menos, sería mucho más difícil.

Para descargar el PDF con los datos de la declaración de impuestos del matrimonio Obama pinchar aquí.

La juventud ‘sin miedo’

7 Abr

Pancarta de la manifestación 'Juventud sin Miedo'

A las voces de “Estudiante, si no luchas, nadie te escucha” o “Aquí se ve, la juventud en pie”, cientos de jóvenes se manifestaron esta tarde-noche en la madrileña plaza de Antón Martín para protestar frente a la precaria situación de futuro que se nos presenta. Siendo un poco realistas, el paro juvenil es de los mayores de la Unión Europea, es complicadísimo conseguir una vivienda para un joven que, con suerte, llega a ser mileurista y, ante todo esto, la universidad parece encarecerse cada día más.

Las protestas de esta tarde se centraban en torno a estos temas, con gran cantidad de asociaciones de estudiantes universitarios entre sus filas. No eran precisamente los ni-nis, esta (gran) cantidad de jóvenes que en España, y en otros muchos países, no se dedican a otra cosa que a no hacer nada, ni estudian, ni trabajan, pero tampoco protestan (solo faltaría). Lo cierto es que tampoco eran tantos los jóvenes que había esta tarde en el centro de Madrid, para nada se puede comparar esta manifestación con las de países europeos (y en una situación mucho mejor que la nuestra) como Inglaterra o como Francia.

Juventud indignada contra la Precariedad

¿Y por qué los jóvenes no salimos a la calle? Pues, a primera vista, parece algo incomprensible, aunque si nos ponemos a pensar un poco, nos damos cuenta de que no estamos tan mal. Aquí en España nos dedicamos a vivir de nuestros padres (hasta los 40 algunos) y así muchos no necesitan preocuparse mucho por encontrar trabajo. Además, los grupos que suelen mover estas cosas están cada vez peor vistos, y más por la mayoría de los jóvenes. La gente de izquierda pura y extrema izquierda, parece que no se dan cuenta, pero cada vez están más alejados de la juventud. Se nos presentan como un grupo de viejos idealistas utópicos que no convencen a nadie con un discurso ‘anti-todo’ y, en el momento de la verdad, en momentos como el de ahora, en los que realmente hace falta que haya una movilización, la gente se queda en casa.

Sin embargo, yo confío en que se mejore la situación y, sobretodo, en que los jóvenes volvamos a ser ese grupo que de una chispa a la sociedad y que se indigne cuando tenga que indignarse. Como decía un gran profesor que tuve una vez: “un joven que no sigue lo que le dice su corazón, su vida no tiene sentido”, y mi corazón me dice que nos están ninguneando. Mi corazón está indignado. Y yo también.

La Historia de Internet (2000-2010)

5 Abr