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Brasil crece

2 Ene

Vista aérea del distrito financiero de São Paulo

Comienzo el año nuevo en mi blog con un post (espero que el primero de muchos) sobre una nueva potencia mundial. Antes de que se terminara el 2011, ese año que muchos echarán de menos por lo que parece que se nos viene encima, Brasil superó al Reino Unido y se sitúa ya como sexta potencia económica mundial. Tan solo por detrás de Estados Unidos, China, Japón, Alemania y Francia, Brasil se convierte en el primer país sudamericano en superar a los británicos. Y todo ello viene dado por un tremendo crecimiento de su economía del 7,5% en 2010. Algo impensable desde 2008 para cualquier potencia occidental. A pesar de ello, la crisis también afecta a los países en crecimiento y parece ser que en 2011 el país del orden y el progreso crecerá apenas un 2,9% -lo que no está nada mal-.

Lógicamente, ante los claros signos de desarrollo y la mayor estabilidad del país en comparación con otros como China o India, las inversiones extranjeras se multiplican. Guido Mantega, ministro de economía del país, situó en 65.000 millones de dólares la cifra total de inversión internacional en Brasil en 2011. A pesar de todo, existe prudencia desde el gobierno de Dilma Rouseff que es consciente de que aún necesitan entre 10 y 20 años para alcanzar el desarrollo y la calidad de vida de los países europeos. Unas metas que se pretenden alcanzar mediante la reducción de las diferencias sociales -muy marcadas en ciudades como São Paulo o Río de Janeiro-, las diferencias territoriales –Brasil es el quinto país por extensión territorial– y la mejora de las infraestructuras. Sobre este último tema, alguno, como yo, espera que no copien el nivel de algunos países europeos.

Apenas unos días después de conocer esta noticia, el diario O Estado de São Paulo nos presenta hoy un artículo de Lílian Cunha donde entrevista a distintos antiguos trabajadores de Wall Street que, tras ser despedidos de sus puestos de trabajo a partir de la crisis económica y financiera de 2008, están comenzando a refugiarse en Brasil. Todos presentan una variante común: mientras ven como el mundo occidental tiene muy complicado salir de la crisis, se han parado a observar a los países crecientes y, entre ellos, a Brasil. Entre los ex trabajadores de la bolsa americana también se encuentran brasileños; emigrantes que huyeron de su país a buscar una vida y una formación mejores y que ahora se dan cuenta de que su país está mejor de lo que recuerdan.

Y es que la clase media brasileña ya cuenta con más de 105 millones de personas y, como afirma uno de los entrevistados, “es como el Londres de hace 30 años; al brasileño le gusta consumir”.

El artículo mencionado de O Estado de São Paulo puede encontrarse analizado en la página web de El País por Juan Arias en su blog.

Las raíces de las protestas de Yemen.

9 Jun

El Torneo de Fútbol del Golfo de 2010, celebrado entre el 22 de noviembre y el 5 de diciembre, aparentemente no tiene nada que ver con las protestas de los últimos meses en Yemen o los ataques de los últimos días sobre el palacio del presidente Saleh. Sin embargo, de alguna manera, esta relación existe. Los días anteriores a la celebración de este torneo, Yemen entró en alerta debido a los posibles ataques de un grupo independentista del sur del país. Algunas semanas después, un líder de la oposición yemení fue arrestado. Mohamed Ahmed fue acusado de ofrecer miles de dólares a estos grupos a cambio del sabotaje del torneo futbolístico. El líder socialista denunció motivos políticos en su detención.

Esto refleja la situación actual de Yemen. Mientras millones de personas encaran el umbral de la pobreza -el 41.8% de la población yemení (de 24M de personas aproximadamente) vive con menos de dos dólares por día-, una pequeña parte de la población juega con las vidas de otros con el único objetivo de obtener sumas aún más grandes de dinero. La corrupción es, entre otros asuntos económicos como el desempleo, uno de los motivos más importantes de las protestas.

El actual gobierno de Ali Abdullah Saleh se mantiene desde 1978 y, como suele ocurrir, una gran dosis de poder termina corrompiendo a la gente. Tanto el gobierno actual como gran parte de la oposición se reparten la riqueza del país. Y cuando uno de los partidos contrarios, como el socialista, aumenta su popularidad, alguno de estos casos llega hasta los periódicos ‘oficiales’ y todo vuelve a la normalidad.

La situación ‘normal’ de Yemen, que como mucho podría calificarse de estable, es el mayor logro alcanzado por el presidente Saleh. Mediante promesas y dinero en efectivo ha creado una situación pacífica en el país manteniendo los problemas tribales en silencio aunque evitando que cualquier otro político pueda hacerse con el control del país.

Jóvenes universitarias durante una de las protestas. (Periodismo Humano)

A finales de 2010, activistas como Tawakul Karman, la presidenta de Women Journalists Without Chains (Mujeres Periodistas sin Cadenas), comenzó a promover manifestaciones en la Universidad de Sanaa, la capital de Yemen. Más tarde, en enero, las protestas comenzaron a estar influenciadas por la llamada Primavera Árabe y se hicieron masivas. El 19 de enero, en la quinta protesta realizada desde la salida forzada del presidente de Túnez del país, cientos de estudiantes se plantaron en las puertas de la universidad a las 10 de la mañana aunque la policía antidisturbios cerró las mismas de tal manera que los manifestantes no pudieran alcanzar las calles. Cuatro estudiantes fueron detenidos.

Manifestantes continuan sus protestas apesar de los 52 muertos. 21 de Marzo de 2011. (Periodismo Humano)

Unos días más tarde, (27 de enero de 2011) y tras estas detenciones, decenas de miles de yemeníes salieron de sus casas en Sanaa para protestar contra la corrupción pero también en contra de la reelección o sucesión del actual presidente, las políticas económicas y el aumento del desempleo entre la juventud. 36 personas fueron arrestadas ese día tras los disturbios, incluyendo a Tawakul Karman. En una conversación con Isobel Coleman, resumida en su artículo para el Huffington Post, publicado una semana antes de su arresto, Karman habría dicho: “Sé que cerrarán mi organización si continúo. Entonces me detendrán. Probablemente también me maten en la cárcel. Pero no pararé. Estoy decidida.

El presidente Saleh intentó resolver este problema creciente con sus propios métodos ‘tradicionales’. Cinco días tras la manifestación, Abdullah Saleh liberó a las personas arrestadas. Al mismo tiempo, incrementó los salarios a los empleados del Estado y a las Fuerzas Armadas. Una medida claramente dirigida a garantizar la lealtad de estos grupos. Entonces, prometió no volver a presentarse como candidato a presidente ni ceder su poder a su hijo primogénito. De alguna manera, Saleh logró disminuir las protestas, también mediante la promoción de protestas a su favor el día 3 de febrero de 2011.

Un militar yemení se une a la protesta tras la muerte de 52 manifestantes. Varios generales y oficiales se han unido a los manifestantes y varios ministros y funcionarios han dimitido. 21 de Marzo de 2011. (Periodismo Humano)

A pesar de todo, las manifestaciones continuaron. Ser el país árabe más pobre no es una situación fácil para parar las protestas y, el 19 de marzo, se dio a la policía la orden de disparar a la población civil. 52 personas murieron, además de generar cientos de heridos. Desde ese momento, varios generales y oficiales se han unido a las protestas, incluyendo al general Ali Mohsen Saleh, jefe de la sección militar del noroeste y de la primera división blindada, y que movilizó unidades armadas para proteger a los protestantes. El siguiente día, el presidente Saleh destituyó a todo su gabinete tras más de un mes de continuas manifestaciones.

La situación actual es de una total división del país. Saleh todavía conserva la lealtad de una pequeña mayoría de la población, aunque su régimen ha perdido el apoyo de los líderes tribales desde el final de marzo, aunque en febrero algunas tribus ya habían comenzado a retirar su apoyo. En estos días, con una oposición que aumenta a cada momento, los ataques contra el Gobierno actual han comenzado, culminando en el ataque al palacio presidencial, que generó quemaduras en el 40% del cuerpo de Saleh y que también perforó uno de sus pulmones. Los manifestantes no han frenado sus protestas a pesar de los ataques de la policía, que incuso ha utilizado la tortura en varias ocasiones. Aquellos que se negaron a torturar, fueron simplemente asesinados.

P.D: Este artículo es la traducción de un original para The Independent Op-ed que se publicará entre el sabado 11 de junio y el domingo 12 de 2011. Adjunto aquí el enlace correspondiente.

Parados más, parados menos.

2 Jun

El paro continúa bajando. Esa es una de las noticias principales en el día de hoy aunque por todos los lados ha querido ser ‘desmitificada’. Por un lado, a nuestra izquierda, no se han querido lanzar “las campanas al vuelo” por si acaso. Por si acaso se trata, como es muy probable, de apenas un repunte debido a la estacionalidad, tan importante en nuestra economía. De hecho, más importante es ya el turismo en nuestro país, de lo que hace apenas unos años lo era el sector inmobiliario, y de ello me alegro, aunque hay otros sectores que, si les dieramos algo más de impulso, podrían estar al frente, y convertirnos en un país algo más importante dentro de este complicado mundillo europeo.

Pero no me olvido del otro lado, ya que siempre hay que fijarse en ambos para comprender medianamente las cosas. Nuestra derecha, ha optado por la misma táctica, aunque desde la perspectiva contraria, es decir, hablar de esta bajada en el número de parados (de casi 80.000, cuidado) pero dando por sentado que se trata de un repunte por estacionalidad y, evitando así, que ‘los del otro lado’ lancen las campanas al vuelo.

¿A dónde quiero llegar con todo esto? Pues no es tan complicado. A alguna parte, señores… Porque si seguimos con esta gente comandando nuestro país como un barco (y perdonenme la comparación) comandado por Jack Sparrow y Barbosa, en el que cada uno parece tirar para un lado, pero el destino termina siendo, en la mayoría de las ocasiones, el mismo. Y, no me malinterpreten, si ese destino fuera el mejor para nuestro país, estaría totalmente de acuerdo, pero no creo que sea el caso. Puede que sea un buen destino para nuestro país, pero no tan bueno como podríamos desear.

A todo esto, ánimo a los más de 4 millones de parados que aún engrosan esas listas y esperemos que ya les quede menos.

Una dimisión esperada

24 Mar

“Ahora, y como siempre, confio en los portugueses y en su adecuado juicio. Ahora, y como siempre, yo confío en Portugal.” Así terminaba ayer, a las nueve y diez minutos de la noche de Lisboa -las diez y diez minutos en hora peninsular- el discurso de José Sócrates, ya ex-primer ministro de Portugal, en el que anunciaba su dimisión. Una dimisión ya tímidamente anunciada en el momento en que, el Parlamento portugués, rechazó el cuarto PEC (Programa de Estabilidad y Crecimiento) propuesto por el gobierno -en minoría- socialista.

Este cuatro programa de estabilización económica había sido presentado hacía menos de dos semanas en Bruselas (el día 11 de marzo), algo que no había sido del agrado de la opinión pública portuguesa, por el simple hecho de no presentarlo con anterioridad en el Parlamento y de no haber contado con la oposición en su elaboración. Este plan de austeridad pretendía garantizar la reducción del déficit portugués hasta el 2% en 2013, endureciendo la presión fiscal y recortando las pensiones más altas, asegurando así acabar el año en torno a un 4.6% de déficit.

Sin embargo, por un lado los partidos de tendencia marxista (con 31 diputados de 230) que han presentado propuestas en contra del PEC 4, y por otro lado la oposición conservadora, que hasta ahora había mantenido la abstención permitiendo así que se aprobasen los anteriores programas de austeridad, no han aceptado un nuevo plan de emergencia. Según pronunció anoche en su discurso Sócrates, se trata de “un mero calculismo político por parte de algunos partidos, que les preocupa más su ascenso al poder que la situación de Portugal”. A pesar de todo, era la crónica de un rescate anunciado ya por países como Irlanda y Grecia.

Posteriormente, en parte de su breve discurso, el ex-primer ministro relató algunos de los problemas que generará la no aprobación de este nuevo plan de estabilización. Según afirmaba “esta crisis política en este momento tiene consecuencias muy graves sobre la confianza que Portugal necesita tener ante los mercados financieros”, y continuó con la idea de que, un rescate por parte de la Unión Europea, sería mucho peor que tratar de resolver los “propios problemas”.

Por último, cerró el discurso acusando a la oposición: “los que la provocaron [esta crisis de Gobierno] sin ningún fundamento serio, son ahora los responsables y se atendrán a las consecuencias”. Lo que muchos se preguntan ahora en España es, si Portugal también ha caído a pesar de las medidas realizadas, ¿será ahora España la siguiente? En mi opinión, es imposible saberlo, aunque queda clara la importancia de la unidad del Parlamento y del Sentido de Estado frente al partidismo que, aquí, en el país vecino, también existe. Eso sí, en Portugal, si no se puede hacer más ni mejor, se dimite; algo que aquí no ocurre.

Añado el discurso íntegro (en portugués) de José Sócrates ayer y un pequeño clip (el más largo que he encontrado) traducido al castellano. Para ver el discurso íntegro doblado al castellano, pinche aquí.